Monday, February 6, 2017

Tuesday, December 6, 2016

Nalanda U's second chance for a "true" revival


by Kooi F Lim, The Buddhist Channel, Dec 8, 2016

Kuala Lumpur, Malaysia -- In Nalanda University's website, it introduces the institution as thus: The University is inspired by and aspires to match the ancient Nalanda which was an undisputed seat of learning for 800 years till the twelfth century, CE.But not all is well with the reincarnation of this famous ancient university.

On November 23rd, Nobel laureate Prof Amartya Sen resigned from the governing board. He was the inaugural chairman of the Nalanda Mentor Group (NMG) which governed the establishment of Nalanda U.

Then two days later, George Yeo, a former foreign minister of Singapore who replaced Amartya Sen as the chancellor in July 2015, abruptly resigned. He cited "interference" in the "autonomy" of the university by the government of India as his reason for relinguishing his post.The so called "interference" began when the governing board was reconstituted by President Pranab Mukherjee, who is Visitor of the university on November 21. 

Yeo, along with other members of the governing board, wanted the Nalanda Act to be amended to broaden participation of other East Asian countries, apart from those which had contributed financially. 
"For reasons not entirely clear to me, the government of India has decided to form the new governing board with immediate effect before the act is amended," Yeo said. 

However, the government of India opines that the existing board is in contravention of the Act, passed in 2010. 

It stipulated the governing board should be appointed within a year. But it has taken five years for the board to come into being. For the past five years, the NMG has been functioning as the governing board. All this while, the government extended the provision of the Nalanda Act on the governing board every year on the ground that its constitution was taking a "lot of time". 

On the fourth occasion, it was extended indefinitely. The NMG wanted to amend the Nalanda Act to giving itself the power to nominate members on the new board. The United Progressive Alliance (UPA) government led by then Prime Minister Manmohan Singh refused to push through the amendment.

After coming into office, the Modi government wrote to other contributing countries for representatives to the governing board, indicating they wanted to reconstitute it.

Nalanda U's critics

Buddhists generally have been critical of the original setup of the "new" Nalanda U. 

In late January of 2011, when Vice-Chancellor Prof Gopa Sabharwal spoke about the emerging Nalanda University at a seminar organised by the Nalanda-Sriwijaya Centre at the National University of Singapore, she was questioned by Buddhists in the audience about the lack of involvement of Asian Buddhist scholars and educational institutions in the project.

Indeed, the university invited much criticism from followers of Tibetian Buddhism in both Asia and the West, who pointedly says that the exiled Tibetian spiritual leader the Dalai Lama, who lives in India, has not been assigned any role in the Nalanda University revival project.

In an article published in the Sri Lankan Guardian, the retired Indian Additional Cabinet Secretary B. Rahman has claimed that the Dalai Lama has been sidelined on the instigation of Singapore because of “misplaced deference to the sensitivities of China”.

When this question was posed to Prof Sen by Indian journalists, his response was that “being religiously active may not be the same as (being) an appropriate person for religious studies.”

The new university was initially set up as a postgraduate institution. It has the following faculties: Schools of International Relations and Peace Studies; School of Business Management and Development Studies; School of Information Sciences and Technology; School of Historical Studies; School of Buddhist Studies, Philosophy and Comparative Religion; School of Languages and Literature; and School of Ecology and Environmental Studies.

On the contrary, the historic Nalanda University was essentially a Mahayana Buddhist Center of learning and had as its Directors (or Rectors) some of the learned Buddhist monks then existing.

Student monks studied four systems of Buddhist tenets: Two were subdivisions of the Sarvastivada school within Hinayana, i.e. Vaibhashika and Sautrantika. The other two – Chittamatra and Madhyamaka – were subdivisions within Mahayana

Among some of its famous abbots were: Shakyashribhadra and the scholar Dharmakirti (ca. 7th century), one of the Buddhist founders of Indian philosophical logic, as well as and one of the primary theorists of Buddhist atomism, taught at Nalanda. Both Mahayana Buddhism and Nalanda University influenced each other.

The difference in the scope and direction of the old and the new Nalanda University cannot be more stark in contrast. It is not wrong to say that the new setup glorifies the wisdom and validity of 'secularism' over and above the innate value and depth of the Indian spiritual heritage, which includes Buddhism.

This "modern Nalanda" has to be, perhaps the final insult foisted onto a great chapter of Buddhist history, where a secular place of learning has been set up to sit on top of a destroyed site of a reputed Buddhist tertiary institution.

Reviving the "Buddhist" Nalanda U

In reconstituting Nalanda U to live up to its historic background, the incoming NMG needs to secure the guidance and expertise of scholars in Buddhist studies. There is also a need to collaborate with existing institutions, especially those involved in mind studies.

There is no shortage of Buddhist scholars. If such expertise is lacking in Buddha's home country (i.e. India), then establish College or Academic Chairs, and invite existing Buddhist countries, such as Thailand, Sri Lanka, Vietnam and Japan to sponsor them.

There are also many wealthy Asians who would be willing to extend their assistance if requested. For instance, one of Asia's richest man, Mr Li Ka Shing has spent 1.5 billion Hongkong Dollars (about USD 195 mil) to build his Tsz Shan Monastery, in Tai Po, Hong Kong. 

Even better, extend stakeholding to established Buddhist institutes - many of them located in the west - such as The Mind & Life Institute, Nalanda Institute for Contemplative Science, Nitartha Institute for Higher Buddhist Studies, Nan Tien Institute and Naropa University. 

There is no shame in engaging with non-Asian Buddhists, as some of the true, core teachings of uncorrupted Buddha-Dharma are embraced more sincerely by western practitioners. More importantly, since the habit of inquiry is a habit of the western mind, this fits nicely with Buddhism's DNA of "free inquiry". 

The marriage between Asian capital and global Buddhist intellect is the perfect recipe to spearhead Nalanda U's revival. As long as the Indian government is willing to facilitate this process, not only will it bring about the refluorishing of a once dead institute, India would endear itself to the Buddhist world. The political goodwill generated worldwide would be immense.

In this age and time, no one is suggesting the establishment of Buddhist scholasticism. This was the strategic excuse used by the previous NGM to adopt secularism as its prima facie to chart the revival of this ancient institution. Thankfully this has proven to be  a strategic mistake, devoid of substantial support from Buddhists and rightfully it should be discarded.

What needs to happen is this. The university's faculties and schools need to embrace bold and revolutionary visions, much like the wisdom and inspiration of Nalanda's most famous son, Nagarjuna. What has "Business Management" got to do with this esteemed institution? It really has no business to be there in the first place!

Instead let's look at the study of "paticca samupada" (interdependent origination) and apply its core teachings into the web of life, touching on diversity of species, the balance of nature and how all this contributes to climate change.

Or establish schools to research on neurosciences, such as the impact of Internet of Things (IOT) on organic interactions, using Dharmakirti's philosophy i.e. establishment of a theory of logical validity and certainty grounded in causality. With India's abundance of software developers, this would be an ideal platform to propel the country's human capital to another level.

There are just so many areas to explore: Tibetan medicine vis-a-vis modern pharmacology, Buddhist metaphysics vis-a-vis quantum physics and space exploration, traditional mind training versus current mind research initiatives, application of mindful living towards enabling sustainable economics, just to name a few.

Conclusion

The resignation of the old NGM has presented an opportunity to right previous wrongs. We cannot denigrate Nalanda U with a secular uniform. That would be an abuse and insult of its rich academic heritage.

What we can do now is to suit it with garlands and costumes that befit its glorious past, and people it with illuminaries benched mark against its famous sons, such as Nagarjuna and Dharmakirti.

To accomplish less than the above would demean its true name, and be a disservice to Buddhism and a let down to the intellectual and spiritual development of generations to come.
SOURSE: BUDDHIST CHANNEL

ബുദ്ധധമ്മത്തിന്‍റെ ഭാഗമായ ഡോ.അംബേദ്‌കറെ ജാതിയില്‍ തളക്കാന്‍ നീക്കം.


പാലക്കാട്‌ : ജാതി ഉപേക്ഷിച്ച് ബുദ്ധ ധമ്മത്തിന്‍റെ ഭാഗമായി മാറിയ ഇന്ത്യന്‍ ഭരണഘടന ശില്‍പി ഡോ.അംബേദ്‌കറിനെ വീണ്ടും ജാതിയില്‍ തളച്ചിട്ട് അധിക്ഷേപിക്കാന്‍ ശ്രമിക്കുന്നതായി കേരള മഹാബോധി മിഷന്‍ സംഘടിപ്പിച്ച ഡോ.അംബേദ്‌കര്‍ 61-മത് പരിനിബ്ബാണദിന അനുസ്മരണ സമ്മേളനം അഭിപ്രായപെട്ടു.
ഇക്കഴിഞ്ഞ ഏപ്രില്‍ പതിനാലിന് ഐക്യരാഷ്ടസഭ ലോക വിജ്ഞാന ദിനമായാണ് അംബേദ്‌കറുടെ ജന്മദിനം ആഘോഷിച്ചത്.അതെ മഹാനെ കേവലം കീഴ് ജാതിക്കാരനായി കാണാനാണ് ഇന്ത്യന്‍ സാമൂഹിക വ്യവസ്ഥിതിക്ക് താല്പര്യം.ഡോ.അംബേദ്കറെ ഇന്ത്യന്‍ ഭരണഘടന ശില്‍പി അല്ലെന്ന് പറയാന്‍ ചിലരെ പ്രേരിപ്പിക്കുന്ന ഘടകം ജാതി ചിന്തയുടെ മറ്റൊരു രൂപമാണ്.ഇത്തരം ജാതി ചിന്തകള്‍ കാന്‍സറിനെക്കാള്‍ ഭയാനകമാണെന്നും യോഗം അഭിപ്രായപെട്ടു.

ബുദ്ധ ധമ്മ ആചരണ രീതിയോടെ ആരംഭിച്ച ചടങ്ങുകള്‍ ത്രിരത്ന ബൗദ്ധ മഹാസംഘം ധമ്മമിത്ര  ബിനോജ്ബാബു ഉത്ഘാടനം ചെയ്തു.കേരള മഹാബോധി മിഷന്‍ ചെയര്‍മാനും കേരള ബുദ്ധിസ്റ്റ് കൌണ്‍സില്‍ സംസ്ഥാന ഓര്‍ഗനൈസിംഗ് സെക്രെട്ടറിയുമായ  എന്‍.ഹരിദാസ്‌ ബോധ് അധ്യക്ഷത വഹിച്ചു.

ബുദ്ധനും ബാബസഹാബ് അംബേദ്‌കറും എന്ന വിഷയത്തില്‍ പ്രഭാഷണം,ചര്‍ച്ച, പതിനൊന്നു മണിമുതല്‍ വൈകിട്ട് നാലുവരെ പൊതുജനങ്ങള്‍ക്കായുള്ള സൗജന്യ നേതൃചികിത്സ ക്യാമ്പ്, എന്നിവയും നടന്നു. പാലി ഭാഷ പഠന ക്ലാസ്സിന് പ്രാദേശിക ചരിത്രകാരനും , പാലിഭാഷ അദ്യാപകനുമായ കൃഷ്ണകുമാര്‍ നേതൃത്വം നലികി.വിവിധ ചര്‍ച്ചകളില്‍ ച ധമ്മ മിത്രങ്ങളായ  സതീഷ്‌ സാരഥി, രാമചന്ദ്രന്‍, ആനന്ദന്‍, നാരായണന്‍ കുട്ടി, പ്രഭു,ഗുരുവായൂരപ്പന്‍ എന്നിവര്‍ പങ്കെടുത്തു.
Babasahab Ambedkar Parinibbaana Day programme inaugurated by Dhamma mithra Binoj Babu 




presided by N.Haridas Bodh chairman Kerala Mhabodhi Mission



free eye checkup camp in Babashabeb 61st  Parinibbaana day at Palakkad 


Pali language training at Kerala Mahabodhi Dhamma school




Wednesday, October 12, 2016

Thought provoking show which delved deep into the subject Buddha and his Dhamma

Thought provoking show which delved deep into the subject Buddha and his Dhamma,life of Buddha right from the birth to enlightenment was covered.
Indian Express daily on 13th October

Mathrubhumi Daily on 13th October

 

ASHOKA VIJAYA DASMI CELEBRATION ORGANISED BY KERALA MAHABODHI MISSION



 
ASHOKA VIJAYA DASAMI CELEBRATION INAUGURATED BY KUMBAZHA DAMODARAN


പാലക്കാട്:കേരള മഹാബോധി മിഷന്‍റെ നേതൃത്വത്തില്‍ നടന്ന അശോക വിജയ ദസമി ആഘോഷപരിപാടികള്‍ കേരള ബുദ്ധിസ്റ്റ് കൌണ്‍സില്‍ ചെയര്‍മാന്‍ കുമ്പഴ ദാമോദരന്‍ ഉത്ഘാടനം ചെയ്തു.
ധമ്മബോധി ഹാളില്‍ കൊച്ചുകുട്ടികള്‍ക്ക് ആദ്ധേഹം ആദ്യാക്ഷരം കുറിച്ചുനല്‍കി.തുടര്‍ന്ന് നിരവധിപേര്‍ ഭഗവാന്‍ ബുദ്ധന്‍റെ പഞ്ചശീലങ്ങളും അഷ്ടാംഗമാര്‍ഗ്ഗങ്ങളും പ്രതിജ്ഞയായി ചൊല്ലികൊണ്ട്‌ ദീക്ഷ സ്വീകരിച്ചു.
തുടര്‍ന്ന് നടന്ന ധമ്മ പ്രഭാഷണത്തില്‍ പങ്കെടുത്തുകൊണ്ട് കുമ്പഴ ദാമോദരന്‍, അനിരുദ്ധന്‍ രാമന്‍(ധമ്മലോക), ഡോ.അജയ്ശേഖര്‍ (ചരിത്രകാരന്‍) സുരേന്ദ്രന്‍(ബുദ്ധിസ്റ്റ് കള്‍ച്ചറല്‍ ഫോറം),ബിനോജ്ബാബു (അഭയലോക ബുദ്ധിസ്റ്റ് കമ്യുണിറ്റി),വിശ്വനാഥന്‍(കേരള ബുദ്ധിസ്റ്റ് കൌണ്‍സില്‍ ജനറല്‍ സെക്രട്ടറി)
ഹരിദാസ്‌ ബോധ് എന്നിവര്‍ വിവിധ വിഷയങ്ങളെ അടിസ്ഥാനമാക്കി സംസാരിച്ചു.
ഉച്ചക്ക് ശേഷം ബുദ്ധ ധമ്മവുമായി ബന്ധപെട്ട ഹൃസ്വ ചിത്ര പ്രദര്‍ശനം നടന്നു.
വൈകിട്ട് പാലിഭാഷയുടെ പരിശീലന ക്ലാസ് ഉത്ഘാടനം ചെയ്യപെട്ടു.കേരള ബുദ്ധിസ്റ്റ് കൌന്‍സിലിന്‍റെ ബ്ലോഗ്‌ ഉത്ഘാടനം ചെയര്‍മാന്‍ കുമ്പഴ ദാമോദരന്‍ നിര്‍വ്വഹിച്ചു.
വൈകിട്ട് ആറുമണിക്ക് പാലക്കാട് മോയന്‍ എല്‍ .പി സ്കൂളില്‍ നടന്ന “ബുദ്ധനും ധമ്മവും അടിസ്ഥാനമാക്കി പാലക്കാട് കൂനത്തുര്‍ തോല്‍പ്പാവക്കൂത്ത് സംഘം അവതരിപ്പിച്ച പാവക്കൂത്തിന്‍റെ ഉത്ഘാടനം ചരിത്രകാരന്‍ ഡോ.അജയ്ശേഖര്‍ നിര്‍വ്വഹിച്ചു.
DHEEKASHA PROGRAMME




DHAMMA TALK BY DHAMMACHAARI KUMBAZHA DAMODARAN

DHAMMA MITHRA ANIRUDDHAN RAMAN

DHAMMA MITHRA SURENDRAN

DHAMMA MITHRA BINOJ BABU

DHAMMA MITHRA KRISHNAKUMAR

DHAMMA MITHRA Dr.AJAY SEKHAR


PALI CLASS INAGURATION

SHADO PUPPET PROGRAMME ON BUDDHA AND HIS DHAMMA INAGURATED BY Dr.Ajay Sekher




Wednesday, September 28, 2016

ASHOKA VIJAYA DASAMI CELEBRATION IN KERALA



കേരളത്തിലെ ബുദ്ധിസ്റ്റുകള്‍ 
ഒക്ടോബര്‍ ഏഴ് മുതല്‍  16 വരെ
അശോക വിജയദസമി- 
ധമ്മ വിജയ ദിനമായി ആഘോഷിക്കും
====================================


കേരളത്തിലെ ബുദ്ധമത വിശ്വാസികള്‍ ഒക്ടോബര്‍ ഏഴുമുതല്‍ പതിനാറ് വരെ അശോക വിജയദസമി-ധമ്മവിജയ  ദിനമായി  ആഘോഷിക്കാന്‍ കേരളത്തിലെ വിവിധ ബുദ്ധിസ്റ്റ് സംഘങ്ങളുടെ കൂട്ടായ്മയായ കേരള ബുദ്ധിസ്റ്റ് കൌണ്സില്‍ യോഗം തീരുമാനിച്ചു.

എന്തുകൊണ്ട് അശോക വിജയദസമി?
-------------------------------------------------------------
കലിംഗ യുദ്ധത്തിനുശേഷം ദു:ഖിതനായ അശോക ചക്രവര്‍ത്തിയെ ബുദ്ധ ഭിക്ഷു പത്തുദിവസം ബുദ്ധധമ്മം ഉപദേശിക്കുകയും പത്താംനാള്‍ തന്‍റെ ഉറയില്‍ സൂക്ഷിച്ചിരുന്ന വാള്‍ ഉപേക്ഷിക്കുകയും,ബുദ്ധമതം സ്വീകരിക്കുകയും ചെയ്തതായാണ് ചരിത്രം രേഖപെടുത്തിയിട്ടുള്ളത്‌.
പത്തു ദിവസം ബുദ്ധധമ്മം ശ്രവിച്ച അശോക ചക്രവര്‍ത്തിയില്‍ പത്താംനാള്‍ ബുദ്ധധമ്മം വിജയിച്ച ദിവസമായതുകൊണ്ടാണ് ലോകമെമ്പാടുമുള്ള ബുദ്ധമത വിശ്വാസികള്‍ ഈ ദിവസത്തെ അശോക വിജയദസമിയായി ആഘോഷിക്കുന്നത്. ഈ ദിവസം മുതല്‍ അദ്ദേഹം ധമ്മഅശോകനായി അറിയപെട്ടു.

ബുദ്ധമതം സ്വീകരിക്കാന്‍
ബാബസാഹബും ഈ ദിവസംതന്നെ  തിരഞ്ഞെടുത്തു.
-------------------------------------------------------------------------------------

ഈ ദിവസം തന്നെയാണ് അഞ്ച് ലക്ഷം അനുയായികളുമായി 1956 ല്‍ നാഗ്പൂര്‍ ദീക്ഷ ഭൂമിയില്‍ വെച്ച് ബാബാസഹാബ് ബി.ആര്‍ അംബേദ്‌കറും ബുദ്ധമതം സ്വീകരിച്ച് ആധുനിക ഇന്ത്യയിലേക്ക് ബുദ്ധമതത്തെ തിരിച്ചുകൊണ്ടുവന്നത്.

കേരളത്തിലെ ബുദ്ധിസ്റ്റുകള്‍
സംഘടിപ്പിക്കുന്ന പരിപാടികള്‍
--------------------------------------------------
അശോക വിജയദസമി ആഘോഷത്തിന്‍റെ ഭാഗമായി ഈ ദിവസങ്ങളില്‍ കേരളത്തിലെ വിവിധ ബുദ്ധിസ്റ്റ് സംഘങ്ങളുടെ കീഴില്‍ ഭഗവാന്‍ ബുദ്ധന്‍ ഉപദേശിച്ച അഹിംസയില്‍ അധിഷ്ടിതമായ  പഞ്ചശീലതത്വ പ്രചരണ പരിപാടികള്‍,കുട്ടികള്‍ക്കും മുതിര്‍ന്നവര്‍ക്കും വേണ്ടി ധമ്മ പള്ളികൂടം എന്നിവ ആരംഭിക്കും,വിപാസന,ആനാപാനസതി ദ്യാനം,കുട്ടികള്‍ക്കായി എഴുത്തിനിരുത്തല്‍ ,ദീക്ഷ ചടങ്ങ്, ഭഗവാന്‍ ബുദ്ധന്‍റെ ജീവിതത്തെയും, ധമ്മത്തെയും ആസ്പദമാക്കി തയ്യാറാക്കിയിട്ടുള്ള തോല്‍പാവക്കൂത്തിന്‍റെ അരങ്ങേറ്റം എന്നിവയും ,പത്തനംതിട്ട കുമ്പഴയില്‍ ഒക്ടോബര്‍ പതിനൊന്നിന് അശോകസ്തംഭ നിര്‍മ്മാണത്തിന്‍റെ തറക്കല്ലിടല്‍ ചടങ്ങും നടക്കും.പരിപാടികളില്‍ ബുദ്ധ ഭിക്ഷുക്കളും ധമ്മാചാരികളും പങ്കെടുക്കും.

യോഗത്തില്‍ കേരള ബുദ്ധിസ്റ്റ് കൌണ്സില്‍ ചെയര്‍മാന്‍ കുമ്പഴ ദാമോദരന്‍ അധ്യക്ഷത വഹിച്ചു.കൌണ്സില്‍ സംസ്ഥാന ഓര്‍ഗനൈസിംഗ് സെക്രടറി ഹരിദാസ്‌ ബോധ്, ധമ്മമിത്ര ബിനോജ് ബാബു, അനിരുദ്ധന്‍ രാമന്‍, എന്നിവര്‍ സംസാരിച്ചു. കൌണ്‍സില്‍ സംസ്ഥാന സെക്രടറിയായി വിശ്വനാഥനെയും അസിസ്റ്റ: സെക്രടറിയായി വിജയന്‍ മമ്മൂടിനെയും,ട്രഷററും, ധമ്മ സ്കൂള്‍ കോ-ഓര്‍ഡിനേറ്റര്‍ ആയി  ബിനോജ് ബാബുവിനെയും തിരഞ്ഞെടുത്തു.

Saturday, September 10, 2016

Savanolsavam Celebrated at Palakkad

കേരളത്തില്‍ സാവണോത്സവത്തിന് തുടക്കം
=================================
കേരളത്തില്‍സാവണോത്സവത്തിന്തുടക്കമായി .കേരളമഹാബോധി മിഷന്‍റെആഭിമുക്യത്തില്‍പാലക്കാട്ട്സാവണോല്‍സവംആഘോഷിച്ചു.ധമ്മചക്രപൂക്കളം,
ബുദ്ധധമ്മത്തിനുഅനുസരിച്ച്കേരളം ഭരിച്ചിരുന്ന രാജാക്കന്മാരെ കുറിച്ചുള്ള വിവിധ കലാപരിപാടികള്‍, സവാണോത്സവ സദ്യ , ധമ്മ ക്ലാസ്സ്‌ എന്നിവ നടന്നു.നിരവധി ധമ്മ വിശ്വാസികളും ,വിധ്യാര്‍ത്തികളും പങ്കെടുത്തു.